भारतातील मीडिया ट्रायल्स

गोमन्तक वृत्तसेवा
शुक्रवार, 23 ऑक्टोबर 2020

लोकशाहीच्या चार स्तंभांपैकी एक म्हणून माध्यमांना मानले जाते. समाजाची मते तयार करण्यासाठी मीडिया महत्त्वपूर्ण भूमिका बजावते आणि त्यात संपूर्ण दृष्टिकोन बदलण्याची क्षमता असते. मीडियावर दाखविलेल्या माहितीच्या आधारावर लोक विविध विषयांवर आपले मत बनवीत असतात. मीडिया ट्रायल म्हणजे कायद्याच्या कोर्टामधून येणाऱ्या कोणत्याही निर्णयाची पर्वा न करता एखाद्या व्यक्तीच्या प्रतिष्ठेवर टीव्ही आणि वृत्तपत्रांच्या कव्हरेजच्या माध्यमातून अपराधी घोषित करणे होय.

डॉ. गुरुदास भालचंद्र नाटेकर

मीडिया ट्रायल्सचा संदर्भ २० व्या शतकातही सापडतो जरी ‘मीडिया ट्रायल्स’ हा शब्द अलीकडेच तयार झाला असला तरी या वाक्याचा अर्थ रोस्को ‘फॅटी’ आर्बकल (१९२१) च्या प्रकरणातून आला आहे ज्याला कायद्याच्या कोर्टाने मुक्त केले होते, परंतु माध्यमांनी त्याला ‘दोषी’ घोषित केल्यावर नोकरीसह त्यांची सर्व प्रतिष्ठा आणि प्रतिष्ठा गमावली होती. आणखी एक प्रख्यात प्रकरण ज्याचा आपण उल्लेख करू शकतो ते म्हणजे ओ.जे.सिम्पसन (१९९५), ज्यामध्ये मीडियाने ह्या प्रकरणाची एवढ्या मोठ्या प्रमाणात जाहिरात केली की कोर्टाच्या निकालापेक्षा मीडिया ट्रायलचा दर्शकांच्या मनावर खोलवर प्रभाव पाडला. हे उघड आहे की मीडिया लोकांच्या विचारांना प्रोत्साहित करतो किंवा त्यांच्या विचारांवर प्रभाव पाडतो.
अशी कोणतीही कायदेशीर व्यवस्था नाही जिथे मीडियाला खटला चालविण्याचा अधिकार दिला गेला आहे. जशा प्रत्येक नाण्याला दोन बाजू असतात त्याचप्रमाणे माध्यमांच्या चाचण्या आणि पत्रकारितेमध्ये पण दोन बाजू असतात. अलीकडच्या काळातील गाजलेले उदाहरण म्हणे शीना बोहरा खून खटला ज्यामध्ये मीडियाच्या खळबळजनक दाव्यांनी मुख्य आरोपी इंद्राणी मुखर्जी यांच्या वैयक्तिक जीवनावर परिणाम केला आहे. ज्यामुळे आरोपींच्या मीडिया ट्रायलच्या विषयावर चर्चेचे फड रंगू लागले. अलीकडच्या काळात भारतात, माध्यमांच्या चाचण्यांना महत्त्व प्राप्त झाले आहे. अशी अनेक प्रकरणे घडली आहेत जिथे माध्यमांनी एखादे प्रकरण स्वतःच्या हातात घेतले आणि न्यायालयात खटल्यांचा निकाल येण्याअगोदरच आरोपीविरुद्ध निकाल जाहीर केला होता. जेसिका लाल प्रकरण (२०१०) सारख्या न्यायव्यवस्थेवर बऱ्यापैकी परिणाम झालेली कुप्रसिद्ध प्रकरणेही समोर आली आहेत. या खटल्यात न्यायालयाने आरोपीला सर्व आरोपांमधून दोषमुक्त करून सुटका केली होती, पण माध्यमांनी हे प्रकरण लावून धरून जेसिका लालला न्याय मिळवून देण्यात मोलाची भूमिका बजावली. माध्यमांनी न्याय मिळवून देण्याच्या प्रयत्नाबद्दल जनतेने समाधान व्यक्त केले होते. प्रियदर्शिनी मट्टू प्रकरण (२००६) ज्यात कायद्याच्या विद्यार्थिनीवर बलात्कार करून तिचा खून करण्यात आला होता आणि या खटल्याच्या निकालावर मीडिया ट्रायलचा प्रभाव असल्याचे दिसून येते. बिजल जोशी बलात्कार प्रकरण आणि नितीश कटारा खून प्रकरणात मीडियाला श्रेय दिले गेले कारण जर मीडियाने हस्तक्षेप केला नसता तर आरोपींना शिक्षा झाली नसती. पण दुसरीकडे मालेगाव स्फोट आणि मारिया सुसाईराज प्रकरणातील निरपराध लोकांना लक्ष्य केले गेले होते, यामध्ये अचूकतेकडे पूर्णपणे कानाडोळा केला गेला होता.

न्यायाधीश आणि इतर न्यायालयीन अधिकारी ही पण माणसेच असल्याने ते दोषांपासूनही मुक्त असणार असे म्हणता येणार नाही. माध्यम चाचण्या किंवा मीडिया प्रसिद्धीमुळे ते ‘अवचेतनतेने प्रभावित’होऊ शकतात. म्हणूनच, चाचणी चालू असताना किंवा प्रलंबित असताना माध्यमांच्या प्रसिद्धीसंदर्भात नियमांचे पालन करणे महत्त्वाचे ठरते.
अभिव्यक्ती स्वातंत्र्य म्हणजेच घटनेचा अनुच्छेद १९ (१) (अ) सामाजिक, राजकीय आणि आर्थिक विषयांवर जनमत तयार करण्यात महत्त्वपूर्ण भूमिका बजावते. म्हणून असे म्हणता येईल की अभिव्यक्ती स्वातंत्र्य ही इतर सर्व स्वातंत्र्यांची जननी आहे. सर्वोच्च न्यायालयाचे न्यायमूर्ती व्यंकटारामिया यांनी इंडियन एक्सप्रेस न्यूजपेपर (बॉम्बे) प्रा. लि. वि. युनियन ऑफ इंडिया (१९८४)  खटल्यात अभिव्यक्ती स्वातंत्र्यावर टिप्पणी केली होती. त्यांनी नमूद केले होते कि, ‘पत्रकारितेचे स्वातंत्र्य हे सामाजिक आणि राजकीय मर्मस्थान आहे. दूरचित्रवाणी किंवा आधुनिक दळणवळण साधने अजूनही समाजातील सर्व घटकांसाठी उपलब्ध नाहीत अशा ठिकाणी, माध्यमांनी  शिक्षणसंस्थेची भूमिका अंगीकारून मोठ्या प्रमाणावर औपचारिक आणि अनौपचारिक शिक्षण मोठ्या प्रमाणात उपलब्ध करून देण्याची भूमिका घेणे आवश्यक आहे.’

कधीकधी जेथे कोर्टाच्या खटल्यांचा मोठ्या प्रमाणावर प्रचार झाला आहे, तिथे दर्शकांमध्ये दहशत निर्माण करण्यास, प्रामाणिक खटला जवळजवळ अशक्य असतो, तेथे मीडियाने महत्त्वपूर्ण भूमिका बजावली आहे. काही खटल्यांमध्ये माध्यमांचे लक्ष जास्त का आहे याची काही कारणे आहेत. एक कारण म्हणजे, काही प्रकरणांमध्ये मुले सामील असू शकतात किंवा ती प्रकरणे इतकी क्रूर किंवा भयानक असू शकतात की मीडिया अशा प्रकरणांना सनसनाटी बनविणे अनिवार्य मानते आणि दुसरे कारण म्हणजे, प्रकरणात पीडित म्हणून किंवा आरोपी म्हणून एक अग्रगण्य सेलिब्रिटी असू शकते.

आघाडीच्या सेलिब्रिटींचा सहभाग असणाऱ्या प्रकरणांमध्ये, माध्यमांचा प्रभाव अशा प्रभावशाली सेलिब्रिटींच्या ‘चाहत्यां’चे मत बदलू शकतो. अशीच एक घटना म्हणजे रिया चक्रवर्ती विरुद्ध बिहार राज्य, २०२० (सुशांत सिंग राजपूत मृत्यू प्रकरण) ज्यात मीडियाने महत्त्वपूर्ण भूमिका बजावली आहे आणि आरोपींनी माध्यमांच्या खटल्यांचा मुद्दा उपस्थित केला होता.

त्याच वेळी, ‘राईट टू फेअर ट्रायल’ म्हणजेच, बाह्य दबावांमुळे बाद झालेल्या खटल्यांची भारतातील न्यायाची मूलभूत तत्त्व म्हणून कबुली दिली जाते. हा अधिकार सुरक्षित करण्याच्या उद्देशाने कायदेशीर तरतुदींचा अंतर्भाव न्यायालयीन अधिनियम, १९७१ आणि भारतीय राज्यघटनेच्या कलम १२९ आणि २१५ अंतर्गत आहे.

कोर्टासमोर प्रलंबित असलेल्या खटल्याच्या गुणवत्तेशी संबंधित विषयांच्या चर्चेवर किंवा घोषणेवर लादण्यात आलेले निर्बंध ही माध्यमांची मुख्य चिंता आहे. दिवाणी किंवा गुन्हेगारी असो, कार्यवाहीच्या स्वरूपाकडे दुर्लक्ष करून एखाद्या पत्रकाराला न्यायालयीन निष्पक्षतेवर परिणाम करणाऱ्या ‘निष्पक्ष खटल्याची’ पूर्वस्थिती असलेल्या कोणत्याही गोष्टी प्रसिद्ध केल्यास कोर्टाचा अवमान केल्याबद्दल त्याला जबाबदार धरता येईल.

मीडिया चाचण्या अनेकदा मॉब लिंचिंगचे वातावरण तयार होण्यास कारणीभूत ठरतात किंवा सर्वसामान्यांच्या समजुतीवर परिणाम करतात, परंतु सध्याच्या पिढीच्या मानसिकतेला आकार देण्यासाठीही मीडिया चाचण्या महत्त्वपूर्ण भूमिका बजावते आणि गुन्हेगाराला सजा देण्यामध्ये उत्कृष्ट काम करते. कोर्टाच्या खटल्यापासून वाचण्यासाठी सेलिब्रिटीज किंवा भ्रष्टाचारी लोक अधिकाऱ्यांना लाच देताना व उद्भवणाऱ्या अडचणींवर मत करण्याचा प्रयत्न करता त्यावेळी मीडियाने घेतलेली दखल पर्दापाश करण्यात मदत करते आणि त्यायोगे निर्भयपणे न्यायाचे पालन केल्यामुळे सत्य प्रदर्शित केले जाते. मीडिया ट्रायलमुळे बहुतांश प्रकरणांत न्याय दिला गेल्याचे दिऊन येते.

संबंधित बातम्या